Suede『Bloodsports』

2003年に解散し、2010年から活動を再開していたスウェードが、11年ぶりの新作『Bloodsports』をリリースしました。

再結成作に参加したのは彼らの代表作『Coming Up』期のメンバーで、ザ・ティアーズ以降、関係が回復していたバーナード・バトラーは結局、不参加になったようですね。

今作からは、まず「Barriers」が無料でダウンロード公開され、その後「It Starts And Ends With You」が1stシングルとして選ばれています。

この2曲を聴くだけでも、スウェードが帰ってきたと思わずニヤリとさせられますが、アルバム全体でも彼らならではの少し捻くれたポップさが唸る良作となっています。

まぁブレット・アンダーソンのソロ作には何かが足りないと思っていたファンには、嬉しい復活作ではないでしょうか。

それと今作は通常盤の他、CD+DVD限定盤も発売されており、DVDには「Barriers」「It Starts And Ends With You」のPVとメイキング、全曲解説のインタビュー映像などが収録されています。

それにしてもDVDにしてはやたらと映像が荒いのですが、これはわざとなんでしょうかねぇ。

スウェードの全盛期から考えると、20年近く経ってしまったわけですが、まぁ当時聴いていた世代には響く1作ではないでしょうか。

Eric Clapton『Old Sock』

エリック・クラプトンが新曲2曲を含む、カバー曲集『Old Sock』をリリースしました。

クラプトンといえば、元々アルバムの中にカバー曲を入れることも多いのですが、カバー中心のアルバムとしては、2004年の『Me and Mr. Johnson』以来でしょうか。

ちなみに『Me and Mr. Johnson』はロバート・ジョンソンの楽曲に絞られていましたが、今回の選曲は特にこれといった縛りは無いようです。

収録曲は全般的にユッタリとした楽曲が多く、カントリーやアコースティック・ブルースの要素が強く出ているので、70年代のレイド・バックした時期を思い起こさせますね。

その中でもちょっとフックが利いているのは、新曲として用意されたチャカ・カーン参加の「Gotta Get Over」と、クラプトンの娘ジュリー、エラ、ソフィーが参加している「Every Little Thing」あたりでしょうか。

今作の中では最もロック的な曲で、控えめだったクラプトンのギターもここではいつものキレが出ています。

他に注目曲としては、ポール・マッカトニーが参加した「All Of Me」と、スティーヴ・ウィンウッド参加の「Still Got The Blues」。

ジャズ・スタンダードの「All Of Me」は、ポールが珍しくアップライト・ベースを弾いていて、2人でサッチモのように楽しそうに歌っているのが印象的です。

「Still Got The Blues」は、2011年に亡くなったゲイリー・ムーアの代表曲で、オリジナルよりもテンポを落とし、哀愁を込めたクラプトンのナイロン・ギターと、スティーヴ・ウィンウッドのハモンド・オルガンが彼への追悼を表しているようです。

まぁ今作は、基本的にユル~いアルバムなので、BGM的に聴くぐらいのつもりでちょうど良いではないでしょうか。

Justin Timberlake『The 20/20 Experience』

イン・シンク解散後にリリースした2枚のアルバムはどちらも大ヒットを記録したジャスティン・ティンバーレイクが、7年ぶりの新作『The 20/20 Experience』をリリースしました。

今作も前作『FutureSex/LoveSounds』に続き、ティンバランドとのタッグで共同プロデュースとなっており、3作連続での初登場1位にも期待されるところです。

また今作の発売前には、ジェイ・Zをフィーチャリングした「Suit & Tie」、「Mirrors」がシングルとしてリリースされていますが、どちらも好調なチャート・アクションとなっているようです。

まぁ今回もティンバランド色の濃いアルバムですが、収録曲はバラエティに富んでいて、どれをシングル・カットしても大丈夫そうな完成度の高い作品ですね。

あとはちょっと気になったのは、1曲1曲がかなり長尺になっていることでしょうか。

うまくグルーヴ感にハマれば聴いていて心地良いですが、やや冗長的に感じる部分もあるかもしれません。

ということで総評としては、今作も手堅く仕上げてきたので、前作を気に入った人ならまぁハズすことはないといったところでしょう。

Ocean Colour Scene『Painting』

現在もモッズ精神を引き継ぐ数少ないバンド、オーシャン・カラー・シーンが10作目となる『Painting』を発売しました。

現在はインディーズ・レーベルに移っての活動となり、縮小傾向も目立ちますが、コンスタントに新作をリリースしてくれるのは嬉しいところですね。

前作『Saturday』は骨太のロックを聴かせてくれましたが、今作はフォーキーな楽曲が増えた感じでしょうか。

ちなみにジャケット写真には、シタール、ダルシマー、タブラなどインド楽器を持った3人が写っていますが、実際にはダルシマーが少し使われている程度で、基本的にはオーソドックスなロック・バンド編成の楽曲が多いです。

まぁ全体の感想としては、やや地味な印象もありますが、彼らならではのサウンドは健在で、今回も手堅く押さえてきたなぁというところですね。

フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼に変えてみた

NTT西日本が2012年10月よりサービス開始した「フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼」を導入してみました。

元々は、通信速度が最大200Mbpsの「フレッツ 光ネクスト ハイスピードタイプ」を契約していたのですが、工事費無料、お値段据え置きで最大1Gbpsの「フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼」に変更できるということで、まぁせっかくですしね。

契約変更には宅内工事などは無く、日付を指定すれば夜中にNTT西日本側で切り替えておいてくれる形でした。

ということで、ついでに導入前、導入後のスピードテストもしています。

フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼01
↑最大200Mbpsのハイスピードタイプ

[測定値]
下り 72.62Mbps
上り 71.99Mbps

ちなみに使用しているネットワーク機器はすべて無線LAN接続しているので、実際には下記のような接続速度で使用しています。

フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼02
↑無線LAN接続時

[測定値]
下り 32.62Mbps
上り 50.87Mbps

有線接続しても100Mbpsも出ていないのですが、これがちょっとは改善されるのでしょうか。

で、下記は「フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼」導入後になります。

フレッツ 光ネクスト スーパーハイスピードタイプ 隼03
↑最大1Gbpsのスーパーハイスピードタイプ 隼

[測定値]
下り 71.90Mbps
上り 78.30Mbps

…どうやら通信速度も据え置きだったようです。

Bon Jovi『What About Now』

日本でも『Have A Nice Day』『Lost Highway』『The Circle』と3作連続でオリコン・チャート1位を獲得しているボン・ジョヴィが、それに続く12作目『What About Now』を発売しました。

カントリー路線だった『Lost Highway』、ロック・スタイルに戻った『The Circle』と来て次はどうなるのかと思いましたが、カントリー風の曲もあるとはいえ、今作は前作の延長といった感じですかね。

今作からは「Because We Can」が先行シングルとしてリリースされ、PVではストーリー性を持たせた内容で、4バージョンが制作されるという力の入れようですが、ちょっとパンチが弱いかなぁ。

ジョン・ボン・ジョヴィが高音域を出せなくなってきたせいもあるのでしょうが、アルバム全体でもミドル・トーン、ミドル・テンポの曲が中心で、全体的にユッタリと聴くような感じですね。

それと今作は通常版の他に、デラックス・エディションも用意されており、付属のDVDには「Because We Can」のPV4種類とメイキング、「It’s My Life」「Lost Highway」のライヴ映像が収録されています。

DVD付きは日本盤だけのようなので、観たい方はこちらを選択しておく方が良いでしょう。

まぁ今作の印象としては、悪くはないけど無難に収まったというところでしょうか。

David Bowie『The Next Day』

活動休止状態だったデヴィッド・ボウイが、2003年の『Reality』以来となる新作『The Next Day』をリリースしました。

自身の66歳の誕生日となる2月8日に発表されたシングル「Where Are We Now?」では、悲壮感に満ちてやや弱々しさも感じられましたが、アルバム全体では非常に力強い作品となっています。

1曲目のタイトル曲からエッジの効いたボウイ節が炸裂しており、第2弾シングル「The Stars (Are Out Tonight)」のイメージの方が近い感じでしょうか。

今作のジャケットは、1977年の『Heroes』の画像に四角い枠を被せ、タイトル部分を打ち消し線で消したデザインになっていますが、『Heroes』の頃のサウンドというよりは、2000年代の『Heathen』や『Reality』の延長といった感じですね。

ちなみに裏ジャケットの方も、『Heroes』の裏面に白枠を被せて、今作の曲リストが書かれているところは思わずニヤリとさせられます。

10年ぶりの作品でどうなのかと心配していましたが、かなりの意欲作で、今作はボウイ・ファンも納得の出来になっているのではないでしょうか。

Blu-spec CDとBlu-spec CD2を聴き比べてみる

以前、「高音質CD聴き比べ」とタイトルで「Blu-spec CD」と通常CDの違いを聴き比べてみましたが、昨年よりさらに高音質を目指した「Blu-spec CD2」というものが登場しました。

また、その違いを確認できるようにということで、

聴き比べ体感! Blu-spec CD2×CD ベスト・クラシック100編
聴き比べ体感! Blu-spec CD2×CD Legacy Recordings編

という「Blu-spec CD2」と通常CDをセットにした、1,575円のお試しコンピレーションも販売されています。

で、「聴き比べ体感! Blu-spec CD2×CD Legacy Recordings編」の収録曲を見てみると、以前に発売されていた「聴き比べ体感! Blu-spec CD×CD ロック編2」と1曲だけカブっている曲を発見。

ボブ・ディランの「Tangled Up In Blue(ブルーにこんがらがって)」が、「Blu-spec CD」版、「Blu-spec CD2」版ともに手元にあったので、ちょっと比較してみることにしました。

さて、結果はというと…

マスター自体が変わってしまっていたので、わかりません(笑)。

「Blu-spec CD」とそれにセットの通常CD、または「Blu-spec CD2」とそれにセットの通常CDだと、それぞれ音の透明度が上がっているので比較しやすいのですが、さすがに2009年のマスターと2013年のマスターには違いがあるようです。

ただ、それぞれ通常CDとの聴き比べだと、変化に対する驚きは「Blu-spec CD2」の方がやや減ったような気がします。

おそらくマスタリング手法も進化して、通常CDの方も聴きやすくなったからではないでしょうか。

まぁそもそも、最近は音楽を聴くのにCDプレーヤーで聴く人の方が希少になってきたぐらいなので、高音質CDかどうかを気にする人はほとんどいないでしょうけどね。

ちなみにPCにリッピングしてしまうと、全然意味なくなりますので…

Jimi Hendrix『People, Hell & Angels』

ジミ・ヘンドリックスが、1968年~1970年の間に残した音源を元にしたニュー・アルバム『People, Hell & Angels』が発売になりました。

ジミヘンといえば、死後にこういった未発表音源が多数リリースされており、1997年には『First Rays Of The New Rising Sun』『South Saturn Delta』、2010年に『Valleys Of Neptune』といった作品を筆頭に、ライヴ音源なども次々に登場しています。

まぁ新作といっても、まだあったのかという感じで、あまり珍しくなくなってきたかもしれませんね。

今作からの音源で一番古いものは、シングル・カットされた1968年3月13日の「Somewhere」で、こちらはビルボードのホット・シングルズ・セールス・チャートで1位を獲得。

2010年の「Valleys Of Neptune」に続いて、彼にとっては2作目のNo.1シングルとなっています。

「Somewhere」は、ベースにクロスビー、スティルス&ナッシュスティーヴン・スティルス、ドラムにバンド・オブ・ジプシーズのバディ・マイルスといったメンツでレコーディングされたもので、ベースの演奏が安定していませんが、当時の貴重なセッションではありますね。

ちなみにこの時期、逆にジミも彼のソロ・アルバム『Stephen Stills』に参加して、収録曲「Old Times Good Times(追憶)」で名演を披露していたりします。

他に変わったところでは、「Let Me Move You」でロニー・ヤングブラッド、「Mojo Man」でアルバート・アレンがそれぞれボーカルを取っていることでしょうか。

どちらもジミが無名時代に知り合った人物で、他と比べるとやや毛色の違う楽曲に、サポートに徹しているジミというのもなかなか面白いものです。

それと今作の日本盤にはボーナス・トラックとして、「Ezy Rider/MLK Jam (Captain Coconut)」が収録。

20分もあるジャム音源で、1970年1月23日のバンド・オブ・ジプシーズ解散直前に、ビリー・コックス、バディ・マイルスとスタジオで模索している様子がわかりますね。

まぁ本作は蔵出し音源にしては、楽曲も完璧ではないにしろ、ある程度まとまっている状態だし、キレのあるギター・プレイも多いので、ジミのファンなら聴いて損は無いのではないでしょうか。

Windows ストアはどれぐらい使える?

先日マイクロソフトが、「Surface RT」を日本で発売することを発表しましたが、これに搭載されているOSが「Windows RT」。

Windows 8」との大きな違いといえば、利用できるアプリケーションが「Windows ストア」からダウンロードしたものに限られるということです。

ちなみに「Windows ストア」というのは、iPhone/iPad/iPod touchで言うところの「App Store」、Androidで言うところの「Google Play」みたいなものです。

では、「Windows ストア」の品揃えってどうなの?というところをちょっと調べてみました。

おそらく一般的に利用している人が多いだろうというサービスが、アプリとして提供されているかどうかを書きだしてみました。

[Webブラウザ]
Internet Explorer → 標準搭載 (プラグインはAdobe Flash Player以外は利用不可)
Firefox → なし
Google Chrome → デスクトップ モードとWindows 8 モードを切替可能
Safari → なし
Opera → なし

[音楽]
Windows Media Player → なし (公式アプリ「ミュージック」で代用)
iTunes → なし
Amazon Cloud Player → なし
レコチョク公式アプリ
music.jp公式アプリ
mora公式アプリ
Music Unlimited → なし
SoundCloud → なし

[動画]
YouTube → なし
ニコニコ動画公式アプリ (プレミアム会員のみ利用可能)
Vimeo公式アプリ
Dailymotion公式アプリ
Hulu公式アプリ

[ポータルサイト]
Google公式アプリ
Yahoo!JAPAN公式アプリ
MSN → なし (公式アプリ「Bing 検索」「地図」「ニュース」「天気」「スポーツ」「トラベル」「ファイナンス」などで代用)
Amazon公式アプリ
楽天市場公式アプリ
価格.com → なし
ECナビ公式アプリ

[SNS]
Twitter公式アプリ
Facebook → なし
Pinterest → なし
Foursquare → なし
mixi公式アプリ
GREE → なし
Mobage → なし
Ameba公式アプリ
pixiv公式アプリ

[IM]
Skype公式アプリ
Yahoo!メッセンジャー → なし
LINE公式アプリ
カカオトーク → なし
comm → なし

[オンラインストレージ]
Google Drive → なし
SkyDrive公式アプリ
Yahoo!ボックス → なし
Amazon Cloud Drive → なし
Dropbox公式アプリ
SugarSync公式アプリ
Box公式アプリ
Nドライブ → なし
Evernote公式アプリ
One Note公式アプリ

[電子書籍]
Kindle公式アプリ (USサイトのみ利用可能)
Google Play ブックス → なし
kobo公式アプリ
Sony Reader → なし
Kinoppy → なし
honto → なし
BOOK☆WALKER → なし
マガストア公式アプリ
Fujisan.co.jp → なし
日本経済新聞公式アプリ
朝日新聞公式アプリ
産経新聞 → なし

後はゲームについてですが、ちょっと数が多過ぎるのと、人によって遊んでいるゲームがバラけそうなので、省くことにしました。

ちなみに、Xbox LIVEと連動したゲームや「Andry Birds」などは公開されています。

まぁ現在は、大手サイトでも対応が微妙な状態ですが、IE10で利用できるサービスであればWebブラウザから利用するという手もあります。

ただ、そうなるとタッチ操作がし難いというところで、使い勝手を下げることにはなるのですが。