Eric Clapton『Crossroads Guitar Festival 2010』

2004年と2007年に、エリック・クラプトンの呼びかけによって開催された、アルコールや薬物依存症患者の治療施設「クロスロード・センター」へのチャリティー・コンサート「クロスロード・ギター・フェスティバル」。

その第3弾となる『Crossroads Guitar Festival 2010』が映像作品として発売されました。

毎回、豪華なアーティストが勢ぞろいするだけでなく、隠れた才能のあるギタリストを発掘したりと、見どころの多いイベントですが、今回も負けず劣らずのメンツが揃っています。

フェスティバルのトップを飾るのは、2007年の時と同じくサニー・ランドレス

前回も超絶スライド・ギターを披露していましたが、今回もトップ・バッターに相応しい、ドライヴ感のあるギター・プレイで先陣を切ってくれています。

また今回、前半部分にスライド奏法のギタリストが多く、ロバート・ランドルフドイル・ブラムホールIIデレク・トラックス、ステファン・グロスマン&ケブ・モと、ボトル・ネック好きは楽しみどころですね。

そしてDISC1の後半では、ヴィンス・ギル、ケブ・モ、ジェイムス・バートンアール・クルーアルバート・リーのギタリスト5人がステージに並んで、カントリー・ナンバーが続きます。

けっこう年齢層が高いメンバーですが、五人五色のいぶし銀のギター・ソロを聴くことができ、特にアルバート・リーのトリッキーなプレイには思わず目を引いてしまいますね。

DISC2の冒頭には、グレッグ・オールマンが手術のため急遽キャンセルになったことが紹介され、代わりにデレク・トラックスとスーザン・テデスキの夫妻に、ウォーレン・ヘインズが参加してパフォーマンスを行っています。

さすがに、オールマン・ブラザーズ・バンドのギタリスト2人が揃ったパフォーマンスは安定感もあり、スッカリその世界観に魅せられてしまいました。

そして後半戦は見どころも多く、まずはジョニー・ラングロン・ウッドをバックに、バディ・ガイが登場。

ローリング・ストーンズの「Miss You」が取り上げられ、ロニーはご機嫌な様子ですが、途中でバディ・ガイのギター弦が切れるハプニングが。

この時のバディ・ガイのお茶目なごまかし方は、なかなかベテランの技で微笑ましいものがありますね。

続いては、ジェフ・ベック、エリック・クラプトン、スティーヴ・ウィンウッドが、それぞれの持ち歌を披露。

ベックとクラプトン、ウィンウッドとクラプトンの共演は、今回の一番目玉になりますが、ベックとの共演はやや不発でしょうか。

2人とも、これといった見せ場もなく、アッサリ終わってしまった感じです。

反対にウィンウッドとは、昨年『Live From Madison Square Garden』で共演しているだけにバッチリ息が合っており、ステージ上でも顔を見合わせて笑顔になるシーンが見られます。

ラストの大トリは、B.B.キング

車椅子に乗っての登場ですが、この時点で84歳とは思えないぐらい元気ですね。

歌声にも衰えが感じられませんし、曲中のトークではクラプトンの事を若者と言うあたりは、彼らしさも健在です。

そのまま、最後は全員がステージに集合してフィナーレへ。

トータルで約4時間40分の作品ですが、存分に楽しめる1作だったと思います。

ちなみに今作には、ジェフ・ベック『Emotion & Commotion』の時のような、ギター・フィギュアが付いたリミテッド・エディションも発売されています。

まぁコレクターの方は、早めにゲットしておく方がよろしいでしょう。

GoogleがAndroid携帯「Nexus S」を発表

Googleが「Nexus One」に続く、Android携帯「Nexus S」を発表しました。

OSには「Android 2.3」が採用されており、基本機能の強化や、Googleがプッシュしている動画コーデック「VP8」や「WebM」のサポートなどが盛り込まれています。

12/16より米国で、SIMロックフリー版が529ドル、T-Mobileとの2年契約で199ドルで発売開始されますが、例によって日本での販売は未定。

開発者向けにも「Nexus One」の国内販売が開始されていない状況からすると、今回も欲しい人は転送サービスなどを利用するしかないかも。

ちなみに、個人が米国から直接輸入する場合、実際は送料、関税などが掛かるので+100ドルぐらいは見ておく必要があります。

国内で輸入代行を行っているレッドスターなんかでは、529ドル(約43,800円)の「Nexus One」を69,800円で販売しているので、まぁ日本で手に入れようとすると、相場はこれよりちょっと高くなる感じでしょうか。

2010/12/07 追記
レッドスターが「Nexus S」の取り扱いを開始したようです。
価格は、送料込みで79,800円になっています。

それにしても、Googleが開発会社を台湾HTCから韓国サムスン電子に変えたところには、Android端末の供給元のパワー・シフトが起こっているのかな。

※「Nexus S」「Nexus One」「HTC Magic(Android Dev Phone 2と同モデル)」を比較
http://www.google.com/phone/compare/?phone=nexus-s&phone=nexus-one&phone=htc-magic


Google eブックストアがオープン

Googleが電子書籍の販売サービス「Google ebookstore」を米国内で開始しました。

今までも、無料で書籍の一部を閲覧できる「Google ブックス」は提供されていましたが、そのサービスに有料版を追加した感じですね。

取り扱う書籍数は約300万冊で、Webブラウザでの閲覧の他、「iPhone」「iPad」「iPod touch」「Android」のアプリが提供され、バーンズ&ノーブルの「Nook」、ソニーの「Reader」にも対応しているようです。

ただ、現在はオンライン・ストアも含めて、いずれも日本からは利用できない状態。

来年からは米国以外でも開始する予定で、書籍数も1億3,000万冊を目指すということらしいですが、「iBook Store」も「Kindle Store」も開始できていない日本でのサービス展開はあるのでしょうか。

また日本だけガラパゴス化しないでほしいところですが…

ソニーストア

電子書籍の現状

2010年の書籍年間ベストセラーが発表され、今年は「もし高校野球の女子マネージャーがドラッカーの『マネジメント』を読んだら」が1位になりました。

2010年 年間ベストセラー 総合
http://www.tohan.jp/cat2/year/2010_1/

「もしドラ」は確かによく名前を聞いたし、内容も読みやすく面白かったので、まぁ順当な結果だったと思います。

しかし、その内訳を見てみると、書籍172万部、電子書籍9万部となっており、今年これだけ電子書籍が話題になった割には全体の5%ほど。

まだ、思ったほど普及してなかったのですね。

端末としては「iPad」「Kindle」の対抗馬として、今月にソニーが「Reader」、シャープが「GALAPAGOS」を発売するので、来年はもっと普及していくのかな。

ソニーストア

Take That『Progress』

2006年に再結成アルバム『Beautiful World』をリリースして以来、4人でコンスタントに活動を続けてきたテイク・ザットですが、ここにきてロビー・ウィリアムスが復帰しての新作『Progress』を発表。

1995年以来となる、オリジナル・メンバー5人が揃ったアルバムとなりました。

今作からシングル・カットされた「The Flood」では、早速そのロビーのボーカルが大きくフィーチャーされ、PVでも5人揃っての映像を観ることができるようになっています。

アルバム全体としては、ややロビー色が強く出た感じでしょうか。

再結成後の爽やかポップ路線から、ダンサンブルな楽曲が中心となり、90年代前半のテイク・ザットや、ロビーのソロっぽいテイストになっています。

そして注目は、後半の4曲(隠しトラックを含めて5曲)で、各メンバーのソロ・ナンバーを収録。

ここでは、それぞれの個性がシッカリ発揮されているので、なかなか五人五色で面白いところです。

まぁとりあえず、今作の出来はまぁまぁではあるので、今後どう展開していくのかというところに注目したいですね。

ウィルコムが通話料無料プランを発表

ウィルコムが、他社の携帯電話、固定電話、IP電話問わず、通話料が無料になるプラン「だれとでも定額」を12/3より開始することを発表しました。

新オプションサービス「だれとでも定額」の新設について ~他社携帯電話・一般加入電話・IP電話への国内通話が無料に~
http://www.willcom-inc.com/ja/corporate/press/2010/12/01/

1回の通話時間は10分まで、月に500回まで、と制限はありますが、これはなかなか魅力的なプランではないでしょうか。

料金の方も980円/月(超過分は21円/30秒)と、通話メインの人はかなりコスト削減できそうな料金体系です。

また他にも、通話メインの端末向けプラン「新ウィルコム定額プランS」も同時に正式導入されています。

こちらは1,450円/月で、通信料が0〜2,800円で利用できるプラン。

2つのプランで契約すると、5,230円/月で通話、通信し放題ということになります。

まぁPHSの特性上、移動中は切れやすいという問題はありますが、とりあえず安く済ませたいという人は選択肢としてアリのような気がします。

だれとでも定額

Mariah Carey『Merry Christmas II You』

マライア・キャリーが、1994年にリリースしたクリスマス・アルバム『Merry Christmas』に続く作品として、『Merry Christmas II You』が発売になりました。

『Merry Christmas』からのシングル「All I Want for Christmas Is You(恋人たちのクリスマス)」は、今ではすっかりクリスマス・ソングの定番曲のひとつになっていますが、今作でもそのリメイク版が収録された他、新たにプッシュ曲として「Oh Santa!」がシングル・カット。

「恋人たちのクリスマス」とはちょっと違う、ヒップ・ホップ風のアプローチになっているので定番曲狙いではなさそうですが、これはこれでキャッチーで聴きやすい楽曲になっていますね。

リメイク版の「恋人たちのクリスマス」は、ほぼオリジナルに近いアレンジで、歌い方も元のバージョンを踏襲した形になっています。

まぁ、16年経ってもこれを再現できるのは、なかなか凄いところではありますが。

その他の楽曲は主に定番曲のカバーとなっていますが、全体的に丁寧に仕上げられており、作品としても良い出来になっています。

それと、デラックス・エディションにはDVDも付属されており、マライアへのインタビューを中心にメイキングの様子が収録されています。

こちらはどちらかというと、マライアからのメッセージという意味合いが強いので、1回観たら終わり的なところかも。

今年クリスマス・アルバムを買うとしたら、これかスーザン・ボイルの『The Gift』かというところでしょうが、とりあえずこちらは手堅く押さえられる感じですね。

まぁそれより何より、今作で一番気になったのは、どうやってPVでマライアの映像を編集したのかというところなんですが。